Le 27 février dernier, SpaceX a annoncé son plan d’envoyer 2 touristes fortunés vers la Lune avant la fin 2018.

Cela va constituer la toute première mission privée vers l’espace, avec à son bord 2 touristes très investis puisqu’ils ont déjà payés une partie conséquente du prix final. Le voyage durera environ une semaine afin de graviter autour de notre satellite mais aussi aller dans l’espace un peu plus profond à environ 800,000km de notre planète.

Ce projet s’effectuera avec la capsule Crew Dragon supportée par la fusée Falcon Heavy (la plus puissante depuis celle des missions Apollo, la fusée Saturn V, avec ses 10 millions de Kg de poussée au décollage, environ 2/3 de son ancêtre).

Même s’il a refusé de commenter le coût exact de ce voyage, Musk dit que cela se rapproche de ce que paie actuellement la NASA pour aller jusqu’a l’ISS. En sachant qu’un ticket à bord de la fusée russe Soyuz coûte aux alentours de 80 millions de dollars. Ces futurs astronautes privés commenceront l’entrainement fin 2017.

Le PDG de SpaceX a aussi déclaré que dans tous les cas la NASA était prioritaire pour utiliser les technologies de sa société pour aller sur la Lune : « Si la NASA décide de mettre en place une mission de la même nature, alors bien évidemment que la NASA aura la priorité ». Comme la capsule Crew Dragon a été développée pour une mission habitée de la NASA, SpaceX commencera à la tester avant la fin de l’année avec la fusée Falcon 9 sans humain à bord, puis 6 mois plus tard avec cette fois ci des astronautes de la NASA et enfin 6 mois ensuite voyagerons les touristes de l’espace.

La majorité de ce voyage sera géré automatiquement, mais il se peut que les 2 passagers aient à intervenir si besoin étant donné que ce vol n’est pas sans risque.

Même si SpaceX est malheureusement aussi connu pour ses retards, c’est vraiment un moment clef pour les voyages sub-orbitaux !

Posted by Jeremy

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